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グルタミン酸と痛み

2022-07-21 08:09:31

グルタミン酸は神経伝達物質の一種であり、ニューロンの機能を刺激または抑制する脳内化学物質です。神経伝達物質は、特に気分、行動、痛みなどの感覚の知覚に強い影響を与えます。脳内の高レベルのグルタミン酸は、痛みの感覚の増加や線維筋痛症などの慢性疼痛症候群に関連しています。グルタミン酸レベルを下げることは、痛みの知覚を減らすのに役立ちます。

グルタミン酸

グルタミン酸は脳で最も一般的な興奮性神経伝達物質です。言い換えれば、それは神経を刺激または興奮させ、発火率を高めます。グルタミン酸は、脳の発達、学習、記憶の保存、侵害受容の処理に重要です。これは、痛みの感覚の知覚を意味します。低レベルのグルタミン酸はうつ病、強迫性障害および統合失調症に関連しています。グルタミン酸の濃度が高いと、扁桃体や島と呼ばれる脳の領域が過剰に刺激される傾向があり、その機能を破壊し、慢性的な痛みの知覚につながります。急性疼痛は重要な生存および保護メカニズムですが、慢性または持続性の疼痛は利点がなく、通常は生活の質を低下させます。

グルタミン酸と痛み

2006年版の「細胞と発生生物学のセミナー」で発表された論文によると、グルタミン酸と脳の受容体が疼痛経路に重要な役割を果たすという薬理学的、生理学的、行動的証拠が蓄積されています。アメリカの研究者たちは、グルタミン酸受容体を調節し、脳内のグルタミン酸レベルを下げるか、その影響を減らすことが、脊髄損傷、糖尿病性神経障害、関節リウマチなどの慢性疼痛のさまざまな原因の治療に有益であると推測しています。研究者達はさらに、将来の疼痛制御薬は異なるタイプのグルタミン酸受容体を標的とし、不活性化する可能性が高いと推測しており、脳が過剰に刺激されるのを防ぎます。

線維筋痛症の接続

線維筋痛症は、柔らかい筋肉と弱い筋肉、重度の疲労、睡眠パターンの障害を特徴とする慢性の痛みの状態です。ミシガン大学の研究者たちは、線維筋痛症患者の脳にグルタミン酸が高レベルであり、レベルが低下すると痛みが大幅に収まったことを発見しました。グルタミン酸とは対照的に、線維筋痛症の人々では、セロトニンやノルエピネフリンなどの他の神経伝達物質が低すぎることがよくあります。

グルタミン酸レベルを下げる

脳内のグルタミン酸受容体を薬物で遮断することはまだ完成していませんが、グルタミン酸レベルを下げる方法は他にもあります。イスラエルの研究者たちは、血流中のグルタミン酸レベルを低下させる方法を開発しました。これは、拡散を介して脳から神経伝達物質を誘導します。より具体的には、グルタミン酸を別の無害な化合物に変換することによって血中のグルタミン酸レベルを下げることができる酵素が開発されました。遅い方法ではあるが、より自然な方法でグルタミン酸レベルに対処する方法は、鍼療法です。ミシガン大学ヘルスシステムの研究者によると、4週間の毎日の鍼治療は、グルタミン酸レベルと痛みの両方を大幅に減らすことができます。

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